“Todos los días, llegan más”… Venezolanos abarrotan frontera colombiana ante el colapso económico

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El Político.- El clima político, social y económico en Venezuela ha obligado a los venezolanos a buscar nuevas oportunidades fuera de la frontera, que les permita obtener la calidad de vida que lamentablemente no conseguirán mientras el Gobierno “revolucionario” se mantenga en el poder.

Fradetsi Cedenllo duerme en el piso de cemento de un complejo deportivo público junto a cientos de otros inmigrantes que han huido de su tierra natal de Venezuela. Durante el día, empacan las aceras de este pequeño pueblo tropical en el noreste de Colombia, vendiendo todo lo que pueden para comprar dinero. Por la noche, duermen al aire libre, abrumando los espacios públicos de la comunidad local.

Todos los días, llegan más.

“Vinimos aquí, más que nada, porque necesitamos comida”, dijo Cedenllo, de 29 años, conteniendo las lágrimas. “Es muy triste porque nunca imaginé que abandonaría mi país”.

Cedenllo se encuentra entre los cientos de miles de personas que huyen del vertiginoso colapso económico que está dejando la comida y la medicina básica cada vez más fuera del alcance de gran parte de la población de Venezuela. Cualquier esperanza de cambio en el país vacilante se ha desvanecido a medida que el gobierno del presidente Nicolás Maduro continúa endureciendo su control autoritario, dejando a muchos venezolanos con pocas opciones más que irse, o arriesgarse a enfrentar peores condiciones en los próximos meses.

La crisis se puede sentir a través de la frontera de Colombia, donde las autoridades lamentan la falta de apoyo para lidiar con la marea de migrantes que ha aumentado constantemente a niveles de crisis en el último año. En los últimos tres meses, el ritmo de la migración ha aumentado dramáticamente, dicen las autoridades colombianas.

La gente fluye a través del puente internacional Simón Bolívar que conecta Colombia y Venezuela. En promedio, más de 60,000 personas cruzan a Colombia cada día, y alrededor de 54,000 regresan a Venezuela. Dylan Baddour para Vice News

El presidente colombiano, Juan Manuel Santos, calificó a Venezuela como su “peor pesadilla” durante una visita a Londres a fines de noviembre. Pero se ha mantenido enfocado principalmente en sus esfuerzos ganadores del Premio Nobel de la Paz para poner fin a la guerra civil colombiana de 50 años, y ha permitido que la crisis en sus fronteras se desarrolle sin una respuesta nacional clara.

Pronto, según expertos locales, la multitud de venezolanos que buscan trabajo será demasiado perjudicial para las economías locales como para que Bogotá no intervenga.

“Eventualmente, el gobierno debe hacer algo”, dijo el padre Francisco Bortignon, director del Centro de Migración, una casa de migrantes cerca de la frontera con Venezuela, donde, dijo, “todos los días 20 [venezolanos] se van y 25 ingresan”.

El flujo mensual de migrantes documentados (aquellos a quienes se les estampa el pasaporte) en esta parte de la frontera colombiana se duplicó con creces entre junio y noviembre, de 47,071 a 95,826, respectivamente. Pero esos números muestran una pequeña parte de la imagen. También en noviembre, más de 200,000 personas cruzaron a Colombia con tarjetas especiales de identificación de tránsito fronterizo, pero nunca se fueron.

Desde agosto, más de 600,000 personas han ingresado a Colombia con tales tarjetas de identificación, impulsadas, dicen, por el ritmo acelerado de la hiperinflación que hace que los alimentos sean inaccesibles en el hogar.

Aún así, es probable que los números oficiales sean bajos. En Tibú, por ejemplo, prácticamente todos los migrantes simplemente caminaron a través de la frontera abierta cercana y son casi imposibles de contar.

“En Tibú tenemos 50,000 habitantes”, dijo el alcalde de Tibú, Jesús Alberto Escalante. “Pero si no tenemos cuidado, la gran mayoría será venezolana dentro de seis meses”.

A mediados de verano, Escalante permitió a los migrantes dormir en el ayuntamiento de Tibú, pero en septiembre los recién llegados habían comenzado a aglomerarse. Desesperado por mantener la crisis bajo control, Escalante trasladó a los inmigrantes al complejo deportivo.

Pero incluso eso no ha sido suficiente para capear la afluencia. Ahora, dice, no tiene más remedio que tomar medidas enérgicas.

Los cambistas del mercado negro en la frontera intercambian pilas de efectivo venezolano por pequeños fajos de billetes colombianos.
 Las empresas locales se están quejando. Los venezolanos llegan con mochilas llenas de alimentos y artículos al azar para vender, subcotizando a los comerciantes que pagan impuestos. Escalante pretende prohibir el comercio sin licencia en las calles, que los activistas dicen que simplemente enviará a los inmigrantes más lejos en el país, a economías ilícitas como la coca o la prostitución, o en las filas de grupos armados que todavía operan cerca.

Pero Escalante dice que Tibú no cuenta con los recursos para enfrentar la crisis. A pesar de recibir algunos compromisos de ayuda del personal de la ONU, que han ofrecido instalar duchas en el complejo deportivo y esperan abrir un espacio para inmigrantes con la Diócesis Católica de Tibú, las señales de asistencia externa han sido limitadas.

“No vemos ninguna respuesta sistemática o apropiada en nombre del gobierno nacional”, dijo el padre Victor Hugo de la Diócesis de Tibú. “Colombia no cuenta con las herramientas necesarias, ni económicamente, ni mucho menos políticamente, para poder responder a esto”.

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